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Resumen de los Lípidos

En bioquímica, los lípidos  juegan un papel fundamental en la vida de todos los seres vivos. Estas biomoléculas son esenciales para una gran variedad de procesos biológicos que sostienen la vida. Veremos ejemplos como el de los ácidos grasos, los lípidos saponificable y algunas funciones sobre los lípidos insaponificables. En este resumen sobre los lípidos, analizaremos la estructura, funciones y tipos de lípidos que podemos encontrar en la naturaleza o en nuestra propia alimentación.

 

¿Qué son los lípidos?

Los lípidos son un grupo diverso de biomoléculas orgánicas compuestas principalmente de carbono (C), hidrógeno (H) y oxígeno (O), aunque algunos también incluyen nitrógeno (N), fósforo (P) o azufre (S). No tienen una fórmula química específica que los defina debido a su gran heterogeneidad. Se caracterizan por ser insolubles en agua y solubles en disolventes orgánicos apolares como el benceno, éter y cloroformo. Los lípidos presentan un carácter anfipático, lo que significa que poseen tanto una parte polar como una parte apolar. Esto los convierte en moléculas muy energéticas debido a su naturaleza orgánica reducida.

Las funciones de los lípidos son variadas y dependen del tipo específico. Algunas de sus funciones incluyen:

  • Reserva energética. Almacenamiento de energía para su uso posterior.
  • Aislante térmico. Protección contra pérdidas de calor, especialmente en mamíferos.
  • Estructural. Constituyen una parte esencial de las membranas celulares.
  • Reguladora. Participación en la formación de hormonas y vitaminas.
  • Impermeabilizante. Como en las ceras de las hojas, proporcionando protección.
  • Mecánica. En tejidos adiposos, por ejemplo, en las manos, proporcionando amortiguación y protección.

 

Clasificación de los Lípidos

Los lípidos se clasifican según la complejidad de su molécula y el número de átomos de carbono que contienen. Se dividen en tres categorías principales:

  • Saponificables. Estos lípidos contienen ácidos grasos que pueden separarse mediante el proceso de saponificación, que implica reaccionar con una base fuerte para formar jabones. Se subdividen en:
    • Simples. Compuestos sólo por carbono, hidrógeno y oxígeno. Incluyen ácidos grasos, acilglicéridos y céridos.
    • Complejos. Contienen carbono, hidrógeno y oxígeno, además de fósforo, nitrógeno o azufre. Ejemplos son los fosfolípidos y glucolípidos.
  • Insaponificables. No pueden formar jabones ya que no contienen ácidos grasos saponificables. No tienen enlaces éster. Incluyen: Terpenos, Esteroides y Prostaglandinas.
  • Conjugados. Lípidos que están unidos a otras sustancias, como las lipoproteínas. Un ejemplo importante son las lipoproteínas presentes en el plasma sanguíneo, que juegan un papel crucial en el transporte y metabolismo de los lípidos.

 

¿Qué son los ácidos grasos?

Los ácidos grasos son las unidades básicas de los lípidos saponificables. Se pueden considerar como los bloques de construcción para la mayoría de los tipos de lípidos. Su estructura general se puede representar por la fórmula CH3-(CH2)n-COOH, donde “n” representa el número de átomos de carbono en la cadena. Estos átomos de carbono forman una cadena hidrocarbonada lineal que termina en un grupo ácido carboxílico (-COOH).

Los ácidos grasos se clasifican en tres tipos según la presencia o ausencia de dobles enlaces entre los átomos de carbono de su cadena hidrocarbonada:

  • Saturados. No tienen dobles enlaces entre los átomos de carbono. Las cadenas de ácidos grasos saturados son rectas, lo que permite que se empaqueten estrechamente. Ejemplos comunes incluyen el ácido palmítico y el ácido esteárico.
  • Monoinsaturados. Contienen un solo doble enlace entre dos átomos de carbono en su cadena. Este doble enlace introduce un “pliegue” o “codo” en la cadena, afectando su empaquetamiento y propiedades físicas. Un ejemplo es el ácido oleico.
  • Poliinsaturados. Presentan más de un doble enlace en su estructura. Estos ácidos grasos tienen múltiples “pliegues” en sus cadenas y son menos compactos que los saturados y monoinsaturados. Ejemplos importantes son el ácido linoleico y el ácido linolénico.

 

Propiedades de los Ácidos Grasos

Los ácidos grasos son moléculas anfipáticas, lo que significa que tienen una parte polar (el grupo carboxilo) y una parte apolar (la cadena hidrocarbonada). Esta dualidad les confiere características únicas, como su capacidad para formar micelas en medios acuosos. Las micelas son estructuras en las que las partes polares de los ácidos grasos se orientan hacia el agua (medio acuoso), mientras que las partes apolares se agrupan hacia el interior, alejándose del agua.

El estado físico de los ácidos grasos (sólido o líquido) a temperatura ambiente depende en gran medida de su estructura:

  1. Los ácidos grasos saturados tienden a ser sólidos a temperatura ambiente debido a su estructura lineal, que permite un empaquetamiento denso y ordenado.
  2. Los ácidos grasos insaturados (monoinsaturados y poliinsaturados) suelen ser líquidos a temperatura ambiente. Los dobles enlaces crean “pliegues” que impiden el empaquetamiento denso, resultando en una cohesión intermolecular más débil y un punto de fusión más bajo.

 

Las reacciones químicas principales en las que participan los ácidos grasos son:

  1. Esterificación: Es la formación de un éster cuando un ácido graso reacciona con un alcohol. En los lípidos, esto ocurre comúnmente cuando los ácidos grasos reaccionan con el glicerol para formar triglicéridos.
  2. Saponificación: Es una reacción de hidrólisis alcalina en la que los ácidos grasos reaccionan con bases fuertes (como NaOH o KOH) para formar jabones (sales de ácidos grasos).

 

Lípidos Saponificables

Los lípidos saponificables se caracterizan por su capacidad para reaccionar con bases y formar jabones, proceso conocido como saponificación. Esta categoría de lípidos incluye diversas moléculas con estructuras y funciones biológicas esenciales, y se distinguen principalmente por la presencia de ácidos grasos en su composición. Los principales Lípidos Saponificables son los siguientes:

 

a) Acilglicéridos

Los acilglicéridos, también conocidos como glicéridos, son ésteres formados por la unión de ácidos grasos con glicerina (un alcohol trivalente conocido químicamente como propanotriol o glicerol). Son un componente principal de muchos aceites y grasas naturales. Los acilglicéridos se clasifican según el número de ácidos grasos que contienen:

  • Monoacilglicéridos. Contienen un ácido graso.
  • Diacilglicéridos. Contienen dos ácidos grasos.
  • Triacilglicéridos (Triglicéridos). Contienen tres ácidos grasos y son los más comunes y biológicamente importantes. Son la principal forma de almacenamiento de energía en muchos organismos y se encuentran abundantemente en los tejidos adiposos de los animales y en las semillas de las plantas.

 

Los triacilglicéridos son particularmente notables por su alta densidad de energía y su capacidad para ser metabolizados para liberar energía. También actúan como aislantes térmicos y protectores mecánicos en los organismos.

 

b) Céridos

Los céridos, comúnmente conocidos como ceras, son ésteres de ácidos grasos de cadena larga y alcoholes monoatómicos también de cadena larga. Tienen una estructura molecular más simple en comparación con otros lípidos saponificables. Son típicamente sólidos a temperatura ambiente y tienen un punto de fusión más alto que los acilglicéridos. Sus funciones principales incluyen:

  • Impermeabilización. Por ejemplo, en las hojas de las plantas, ayudando a prevenir la pérdida de agua.
  • Protección. Como en la cera del oído humano y en el exoesqueleto de algunos insectos.
    Las ceras también se utilizan en una variedad de aplicaciones industriales y comerciales debido a sus propiedades de resistencia al agua y durabilidad.

 

c) Fosfolípidos

Los fosfolípidos son lípidos complejos que contienen ácidos grasos, un esqueleto de alcohol (glicerina o esfingosina) y un grupo fosfato. Son anfipáticos, con una parte hidrófila (la cabeza del grupo fosfato y el alcohol) y una parte hidrófoba (las colas de los ácidos grasos).

Son componentes fundamentales de las membranas celulares, donde forman una bicapa lipídica. Esta estructura permite a las membranas celulares mantener un ambiente interno estable mientras permiten la comunicación y el transporte selectivo de sustancias entre el interior y el exterior celular.

Fosfolípido

 

d) Glucolípidos

Los glucolípidos son moléculas compuestas por una ceramida (una combinación de esfingosina y un ácido graso) a la que se le une un glúcido. No forman enlaces éster y son un componente clave de las membranas celulares, especialmente en el cerebro y el sistema nervioso. Los glucolípidos desempeñan roles importantes en:

  • Reconocimiento Celular. Ayudan en la interacción celular y la señalización.
  • Estructura de Neuronas. Son fundamentales en la formación y mantenimiento de la mielina, la cubierta protectora de los nervios.

 

Estos lípidos tienen una función vital en varios procesos biológicos, incluyendo el desarrollo del cerebro, la inmunidad y la protección de las células nerviosas. Su malfuncionamiento o alteración puede estar asociado con enfermedades neurodegenerativas y otros trastornos del sistema nervioso.

 

Lípidos Insaponificables

Los lípidos insaponificables son vitales para la salud y el funcionamiento óptimo del cuerpo, interviniendo en procesos que van desde la regulación metabólica y hormonal hasta la protección y funcionamiento de células y tejidos. Dentro de estos lípidos insaponificables, podemos destacar los siguientes:

 

a) Terpenos

Los terpenos son una clase de lípidos insaponificables construidos a partir de unidades de isopreno, una molécula de cinco carbonos (2-metil-1,3-butadieno). Son conocidos por su diversidad estructural y funcional, y se encuentran en una amplia gama de fuentes naturales, especialmente en plantas.

Funciones y características de los terpenos

Algunas de las principales funciones que realizan estos lípidos insaponificables son las siguientes:

  • Pigmentos Vegetales. Algunos terpenos, como los carotenoides (un subgrupo de tetraterpenos), son responsables de los colores brillantes en frutas y flores.
  • Vitaminas. Varios terpenos son precursores de vitaminas esenciales, como la vitamina A (de los carotenoides).
  • Aromas y Sabores. Muchos terpenos tienen olores y sabores distintivos y son utilizados en la industria de perfumería y alimentaria.
  • Roles Biológicos. Participan en diversas funciones biológicas de las plantas, incluyendo la defensa contra herbívoros y patógenos.

 

Los terpenos se clasifican según el número de unidades de isopreno que contienen, como monoterpenos (2 unidades), sesquiterpenos (3 unidades), diterpenos (4 unidades), etc.

 

b) Esteroides

Los esteroides son lípidos insaponificables derivados del gonano (esterano), un núcleo cíclico formado por cuatro anillos de carbono fusionados. Son esenciales para muchas funciones biológicas en animales, incluyendo humanos.

Tipos y funciones de los esteroides:

  • Esteroles. El más conocido es el colesterol, un componente crucial de las membranas celulares que contribuye a su fluidez y estabilidad. El colesterol también es un precursor para la síntesis de otras hormonas esteroides y de la vitamina D.
  • Hormonas Esteroides. Incluyen hormonas sexuales como la testosterona, el estradiol y la progesterona, y hormonas adrenocorticales como el cortisol y la aldosterona. Estas hormonas regulan una amplia gama de funciones fisiológicas, incluyendo el metabolismo, la respuesta inmunológica, y las características sexuales secundarias.

 

c) Prostaglandinas

Las prostaglandinas son una familia de compuestos lipídicos derivados del ácido araquidónico, una forma de ácido prostanoico. Son producidos en casi todos los tejidos animales y tienen una amplia variedad de acciones en el cuerpo.

Funciones y características de las prostaglandinas:

  • Regulación de la Coagulación de la Sangre. Algunas prostaglandinas actúan para inhibir la agregación de plaquetas, mientras que otras tienen el efecto opuesto, contribuyendo a la coagulación.
  • Percepción del Dolor y Respuesta Inflamatoria. Juegan un papel central en la mediación del dolor y de las respuestas inflamatorias. Son importantes en los mecanismos de defensa del cuerpo, como la fiebre y la sensación de dolor.
  • Funciones Reproductivas. Involucradas en procesos como la contracción del útero durante el parto.

 

 

Ejercicios sobre Lípidos para preparar Selectividad

1. Los lípidos son:

a) Moléculas de gran tamaño
b) Biomoléculas inorgánicas
c) Biomoléculas orgánicas

2. ¿Cuál de los siguientes lípidos no son saponificables?

a) Triacilglicéridos
b) Esteroides
c) Ceras

3. ¿Qué debe tener un lípido en su composición para ser saponificable?

a) Un doble enlace
b) Un glúcido asociado
c) Un ácido graso

4. Los dobles enlaces en los ácidos grasos:

a) Son poco abundantes
b) Presentan una configuración trans
c) Suponen un giro en la molécula

5. Los triglicéridos se forman por la reacción entre:

a) Una molécula de ácido graso y una molécula de glicerol
b) Dos moléculas de ácidos grasos y una molécula de glicerol
c) Tres moléculas de ácidos grasos y una molécula de glicerol

 

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Solución al test: 1c, 2b, 3c, 4c, 5c

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